¿Son las universidades en parte culpables de los disturbios en el Capitolio?

Desde el violento disturbio en el Capitolio de los Estados Unidos hace una semana, la nación ha estado procesando y tratando de averiguar qué significa todo y hacia dónde ir desde aquí. Una pregunta que ha surgido: ¿Cómo pueden las escuelas y las universidades fomentar un sentido más fuerte de educación cívica y participación?

Esta semana, en el EdSurge Podcast, hablamos con un profesor de historia que piensa que las universidades no solo pueden hacer más para prevenir crisis futuras como esta, sino que la educación superior también es en parte culpable de los eventos de la semana pasada.

Jeremi Suri, profesor de historia y asuntos públicos de la Universidad de Texas en Austin, describió ese argumento en un artículo publicado esta semana en la publicación no partidista The Constitutionalist. Hablamos con él para conocer más sobre su perspectiva.

Escuche la entrevista en el podcast de EdSurge de esta semana. Encontrarlo en Podcasts de Apple, Nublado, Spotify, Grapadora, Google Play Music, o donde sea que escuche podcasts, o use el reproductor en esta página.

EdSurge: ¿Cuál fue su primera reacción cuando vio imágenes de la multitud de partidarios de Trump violando el edificio del Capitolio de Estados Unidos la semana pasada?

Jeremi Suri: Estaba viendo en vivo el conteo electoral en la Cámara y el Senado. Como estábamos viendo, recibíamos informes tanto en las redes sociales como en la televisión de estas multitudes en aumento. Y fue como una avalancha lenta, lenta. Y parecía cada vez más inseguro.

El primer pensamiento que me vino a la mente fue el terrorismo del 11-S … Estaban utilizando actos de violencia para socavar el funcionamiento básico de nuestra democracia. Se sintió exactamente así. Ver a estos individuos, portando armas … vistiendo camisetas que mencionan Auschwitz, corriendo hacia el Capitolio. No estaban tratando de expresar un punto de vista. Intentaban detener el conteo del voto electoral [certifying Joe Biden’s victory as president]. Se sintió como un ataque terrorista.

En The Constitutionalist, usted argumenta que las universidades son en parte culpables de este momento sin precedentes. ¿Qué quieres decir con eso?

Creo que lo somos. Y quiero decir que he pasado toda mi carrera en universidades y espero pasar otros 50 años enseñando y escribiendo.

Amo las universidades. No quiero estar en ningún otro lugar. Pero creo que nos lo debemos a nosotros mismos, a nuestros estudiantes y a nuestra sociedad el examinarnos detenidamente. No somos la fuente principal del problema en nuestra sociedad, pero somos una fuente contribuyente.

Nuestras universidades en mi propia vida, desde que era estudiante en la década de 1990, se han vuelto más profesionalizadas, más corporativas y más impulsadas por el dinero que nunca. No quiere decir que estos no hayan sido factores en el pasado. Pero las universidades públicas y privadas todos los días tienen que desmoronarse para encontrar nuevos donantes por dinero. Y eso es más competitivo todos los días. Son más competitivos en las clasificaciones.

Eso no es necesariamente algo malo, pero lo que sucedió es que ha desplazado las discusiones sobre la responsabilidad cívica, sobre el servicio al público. Eso solía ser más común y más central para nuestras universidades. No es que esas discusiones no ocurran. Es simplemente una cuestión de prioridades. La mayoría de las personas que dirigen universidades hoy en día dedica muy poco tiempo a pensar en la responsabilidad cívica. Pasan mucho más tiempo pensando en presupuestos, pensando en la política de su universidad y, francamente, pensando en el atletismo. Y mi punto es que eso ha infundido nuestra cultura. Ha creado una cultura materialista hiperindividualista en nuestras universidades, más de lo que vi cuando era estudiante, hace solo 20 o 30 años.

El título de su artículo es “Las universidades de élite han promovido líderes republicanos destructivos”, pero parece que esencialmente está argumentando que están promoviendo una clase de líderes en todos los partidos que no son tan cívicos como usted cree que deberían ser. ¿Está bien?

Correcto. Creo que el mensaje que se transmite en nuestras universidades, especialmente en nuestras universidades líderes, es que usted, como estudiante, tiene mucho talento. Debes usar esos talentos para lograr todo lo que puedas por ti mismo. No tanto como puedas por la sociedad.

Pero veo universidades hablando de cómo están ayudando a crear nuevos líderes y personas que harán un cambio en el mundo para mejor, incluso en la publicidad en vallas publicitarias y anuncios de radio. ¿No les siguen importando esas cosas?

Por supuesto. Uno de los puntos que hago en el artículo es que está en las declaraciones de misión de todas las universidades. Ese es el espíritu. Pero es como hablar de estudiantes atletas, cuando todos sabemos que la mayoría de los atletas de la División I no tienen tiempo para ser estudiantes.

Esa aspiración sigue ahí. Digo que nuestras instituciones infundieron cierta cultura e incentivan ciertos tipos de comportamiento. Y la forma en que te adelantas hoy y el mensaje que recibes una vez que estás en la universidad es adquirir tantas habilidades como puedas para ti mismo, convertirte en esta persona súper atractiva para diferentes empleadores y conseguir un empleo, ganar mucho. de dinero y luego devolver el dinero a la universidad. Y eso te convierte en un gran ciudadano.

Y estás diciendo que algunos de esos ciudadanos resultan ser Ted Cruz y otros que dices alentaron los eventos de la semana pasada.

Muchas de las personas clave que difundieron la mentira —y es una mentira— de que la elección fue fraudulenta fueron personas que sabían que era mejor no usar su plataforma como graduados de élite de universidades para dar credibilidad a esta mentira. Entonces [other] la gente comenzó a creer esto, no porque un grupo de personas sin educación lo dijera, sino porque un grupo de personas con educación y credibilidad lo estaban diciendo. Y los republicanos no son necesariamente peores que los demócratas, pero han explotado mejor las universidades.

Senadores como Josh Hawley y Ted Cruz pasan por estas universidades de élite. Usan ese privilegio para desarrollar redes, para recaudar dinero, para diferenciarse de los demás. Y luego, cuando llegan a la cima, en lugar de honrar los valores sobre los que se supone que deben tratar esas instituciones, quieren quemarlos porque los promueve con la gente que no pudo ingresar a esas instituciones.

Es como si quisiera todos los dulces. Y luego, una vez que tenga todos los dulces, voy a irritar a todos los niños que no obtuvieron ningún dulce para destruir a las personas que me dieron los dulces una vez que tenga los dulces. Están jugando en ambos lados de esto. Se están beneficiando de los privilegios. Y luego están tratando de atraer a aquellos que no tenían privilegios. Y creo que en realidad eso es terriblemente, terriblemente traidor.

En estos días se oye hablar mucho de que las universidades son demasiado liberales y fomentan demasiado el liberalismo y el progresismo que, según usted, no se fomenta lo suficiente. ¿Cómo cuadras eso?

Estos argumentos sobre el adoctrinamiento de izquierda no tienen base empírica y están exagerados. Es cierto que en muchas partes de las universidades hay individuos que tienden a tener una inclinación política hacia la izquierda. Es probable que las personas que estudian el clima se queden en el centro. Pero hay otras áreas de las que no se habla que están muy a la derecha del centro. Ve a una escuela de negocios y [try to find] alguien en una escuela de negocios que no sea capitalista.

El verdadero punto aquí es lo que realmente importa es quién dirige las universidades. Y las universidades están dirigidas por personas que son líderes corporativos. Ahora pueden haber sido académicos en algún momento, pero se convierten en líderes corporativos. Si eres el presidente de una universidad, pasas la mayor parte de tu tiempo gestionando las relaciones con los ex alumnos y gestionando tus equipos deportivos, que es básicamente una empresa de entretenimiento.

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