Cómo siguen volando los aviones después de que un motor se incendia

Se siente como un escenario de pesadilla para los pasajeros de un avión: miras por la ventana entre bocados de mini pretzel para ver un motor envuelto en llamas, arrojando pedazos de metal en pleno vuelo desde 10,000 pies en el aire. Esa es exactamente la vista que recibió a los pasajeros del vuelo 328 de United el sábado, poco después de partir de Denver hacia Honolulu.

Un avión de aproximadamente 500,000 libras con un motor parece un candidato tan probable para volar como un cóndor con un ala. Y, sin embargo, a pesar de todo el peligro que representaba el Boeing 777 flambeado este fin de semana, y había mucho, particularmente en los suburbios de Denver sujetos a escombros a gran escala arrojados por el motor Pratt & Whitney PW4077 del avión, permanecer en el aire era extremadamente bajo en el lista. De hecho, su motor restante es teóricamente lo suficientemente fuerte como para haber hecho el resto del vuelo por sí solo.

Ese no fue siempre el caso de los aviones grandes. Durante décadas, la Administración Federal de Aviación no permitió que los aviones bimotores hicieran viajes de más de una hora, mucho menos desde el Medio Oeste hasta un paraíso del Pacífico. “Será un día frío en el infierno antes de que deje que los gemelos vuelen rutas de larga distancia sobre el agua”, dijo la entonces administradora de la FAA Lynn Helms insistió cuando Boeing pidió a la FAA que cambiara la regla en 1980, según Robert J. Sterling 1991 historia del gigante aeroespacial. Si un motor fallara, tendría al menos otros dos en quienes confiar.

Finalmente, la FAA cedió y amplió la regla de los 60 minutos a 120 y luego a 180 minutos a medida que avanzaban los años 80. El crédito mejoró los motores para el cambio de opinión, en lugar de un mayor apetito por el riesgo.

Los pasajeros del vuelo 328 de United se alarmaron al descubrir que el motor izquierdo se había incendiado pocos minutos después del despegue.

Fotografía: Chad Schnell / Getty Images

“Un motor debe tener suficiente empuje para mantener el avión en marcha e incluso subir si es necesario”, dice Ella Atkins, ingeniera aeroespacial de la Universidad de Michigan. Eso se aplica incluso al peor de los casos, dice, como perder un motor mientras estás en el proceso de despegar. El motor restante debe ser lo suficientemente fuerte, si es necesario, para que pueda volar por sí solo.

Lo que no quiere decir que la falla del motor no tenga consecuencias, especialmente cuando se trata de un incendio. Introduce una serie de complicaciones sin importar el tamaño de la aeronave o la complejidad de sus sistemas automatizados. “Muchos pilotos pasan toda su carrera sin una sola falla de motor, a pesar de que entrenamos para ello”, dice Bob Meder, presidente de la Asociación Nacional de Instructores de Vuelo. “En general, primero haces tus elementos de memoria para el avión que estás volando. Tiene un motor en llamas, asegura el motor y detiene el flujo de combustible al motor “.

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