El reconocimiento facial de Dahua promociona ‘advertencias uigures en tiempo real’

El software de reconocimiento facial desarrollado por Dahua, con sede en China, uno de los mayores fabricantes mundiales de tecnología de videovigilancia, pretende detectar la raza de las personas captadas por la cámara y ofrece alertar a los clientes de la policía cuando identifica a miembros de la etnia uigur turca.

Dahua, aunque se encuentra entre las empresas chinas sancionadas por el gobierno de Estados Unidos, tiene una presencia creciente en el país con oficinas de ventas y soporte en Irvine y Houston. A pesar de las restricciones a sus negocios dentro del país, la compañía llegó a un acuerdo, supuestamente valorado en $ 10 millones, con Amazon por 1.500 cámaras térmicas y hay 80 contratos públicos para comprar el equipo de la empresa solo en California.

Capturas de pantalla de las plataformas Dahua, proporcionadas a The Times por una organización de investigación de videovigilancia IPVM, plantean inquietantes preocupaciones sobre la privacidad. Una guía de usuario para un servicio dirigido a clientes encargados de hacer cumplir la ley indica que la tecnología de la empresa puede enviar una advertencia cuando detecta a alguien a quien identifica como uigur; un producto orientado al consumidor ofrece una función para clasificar por raza a los individuos que pasan frente a sus cámaras.

No está claro si estas funciones se han implementado en aplicaciones del mundo real, qué funciones están disponibles en mercados específicos y si alguna de ellas está disponible en productos vendidos a empresas y agencias estadounidenses. Dahua no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Las características no reportadas anteriormente salen a la luz semanas después de que el gobierno de EE. UU. declarado oficialmente que la campaña de China contra la minoría étnica uigur, mayoritariamente musulmana, es un genocidio. Nuevos detalles sobre la opresión de los uigures en Xinjiang han surgido después de ex detenidos hablaron con la BBC y alegó que las mujeres de los campamentos de “reeducación” fueron violadas sistemáticamente. The Associated Press informó que las mujeres uigures habían sido sistemáticamente esterilizado para frenar la población. Algunos tienen ha sido enviado a campos de trabajos forzados que son según se informa vinculado a docenas de marcas estadounidenses. Otros han desaparecido sin dejar rastro, dejando a sus familias preguntándose en silencio adonde se han ido.

Bugra Arkin, de 30 años, se encuentra entre los que temen por la seguridad de los miembros de su familia. Arkin, que llegó al sur de California para obtener su maestría en la USC, no ha tenido noticias de su padre ni ha hablado con él desde 2018.Sus conversaciones con su madre, que aún vive en la capital de Xinjiang, Urumqi, a través de la aplicación de mensajería WeChat son medidas y viradas. lejos de cualquier discusión sobre su padre o dónde podría estar. Ella le dijo a Arkin que tenía que descargar una aplicación que monitorea la actividad de su teléfono y que debe reportar las llamadas que recibe por la noche a la policía al día siguiente.

Arkin, que tiene trató de concienciar sobre el genocidio uigur en una petición a las Naciones Unidas, dijo que le preocupa que cualquier tecnología que tenga vínculos con el gobierno chino pueda ser utilizada no solo contra él sino contra cualquier persona en Estados Unidos. “La gente es muy ingenua aquí porque no tiene idea de cómo es nuestra vida en China”, dijo Arkin.

“No hay privacidad en China”, dijo.

Dahua fue agregado al Lista de entidades de EE. UU. En 2019, junto con otras 27 empresas, incluido el gigante tecnológico Huawei, por sus vínculos con “violaciones de derechos humanos y abusos en la implementación de la campaña de represión de China”, según el Departamento de Comercio. EE. UU. No restringe a las empresas o agencias estadounidenses la compra de productos de las empresas de la lista; insta a ser cauteloso al hacerlo, pero impide que esas empresas extranjeras compren productos estadounidenses.

Los nuevos detalles compartidos con The Times muestran que Dahua desarrolló capacidades que podrían promover la campaña de China contra los musulmanes uigures. Las capturas de pantalla proporcionadas por IPVM muestran documentos de soporte de productos para la plataforma de vigilancia policial de Dahua que incluyen varias referencias a “advertencias en tiempo real para los uigures”.

Las capturas de pantalla muestran que la función de advertencia en tiempo real requiere un equipo específico para “admitir la notificación de atributos uigur”.

Los documentos también hacen referencia a una “advertencia en tiempo real para los uigures no locales”.

Además de rastrear a los miembros del grupo étnico, el servicio promociona sus amplias capacidades de reconocimiento facial. Los documentos dicen que este servicio puede clasificar cada rostro detectado como “fotos similares o iguales de transeúntes”.

Una guía para una Herramienta policial Dahua enumera las categorías de personas que la empresa puede rastrear, incluidos “uigures con inclinaciones terroristas ocultas”, muestra una captura de pantalla.

Las mujeres musulmanas sostienen carteles durante una manifestación frente a la Embajada de China en Yakarta, Indonesia

Mujeres musulmanas sostienen carteles durante una manifestación frente a la embajada de China en Yakarta, Indonesia, en diciembre de 2019. Más de 1.000 musulmanes organizaron la manifestación para pedir el fin de la presunta opresión contra la minoría étnica musulmana uigur en la región china de Xinjiang.

(Dita Alangkara / Associated Press)

La capacidad declarada de Dahua de utilizar su tecnología para identificar a los uigures fue la primera expuesto en noviembre por el ingeniero Serge Bazanski gracias al código que la compañía publicó desde su kit de desarrollo de software en la plataforma pública de alojamiento de código Github. Entre los atributos que el código podía filtrar estaba “EM_NATION_TYPE_UYGUR = 1”.

Dahua sacó el código poco después de que Bazanski tuiteara al respecto.

En ese momento, Dahua dijo en un comunicado al Poste matutino del sur de China que “no vende productos que incluyan [an] función de reconocimiento centrada en la etnia “.

Las capturas de pantalla adicionales de una plataforma Dahua orientada al consumidor para examinar las imágenes capturadas con las cámaras de la empresa muestran un filtro de “carrera” disponible para algunos usuarios. Otras categorías incluidas en los filtros de reconocimiento facial de la empresa incluyen la edad, el sexo, si una persona usa una máscara y si una persona tiene barba. Estas categorías se pueden usar para escanear secuencias de video existentes y enfocar grabaciones futuras en personas que cumplan con los criterios elegidos.

Un archivado La versión del kit de desarrollo de software disponible públicamente de Dahua muestra una forma en que la empresa clasifica a las personas por raza: EM_RACE_UNKNOWN = 0, EM_RACE_NODISTI = 1, EM_RACE_YELLOW = 2; EM_RACE_BLACK = 3 y EM_RACE_WHITE = 4.

El filtro racial orientado al consumidor alarmó a Daniel Lewkovitz, director ejecutivo de Calamity Monitoring, una empresa de seguridad australiana. Lewkovitz dijo que encontró la función cuando usaba la plataforma, llamada SmartPSS, en su computadora de escritorio para mirar imágenes para ayudar a la policía en un asunto criminal. Su empresa dejará de trabajar con Dahua debido a preocupaciones de derechos humanos, dijo.

“Tan pronto como me di cuenta de ello, me quedé absolutamente consternado y le di una instrucción a mi alta dirección de que nos alejaremos de este proveedor”, dijo Lewkovitz.

Aunque estar en la lista de entidades no impide que Dahua venda equipos a empresas estadounidenses, la Ley de Autorización de Defensa Nacional lo ha hecho desde agosto prohibido el uso de fondos federales para celebrar, extender o renovar cualquier contrato para comprar equipo Dahua. Pero al menos un contrato de California para comprar equipos Dahua, el más grande del estado, según datos de adquisiciones públicas, utilizó fondos federales.

Según los documentos de compra revisados ​​por The Times, las escuelas de la ciudad de Modesto pagaron $ 362,000 para comprar e instalar 57 kits de cámaras Dahua en los autobuses en octubre. La portavoz del distrito escolar, Becky Fortuna, dijo que las cámaras se compraron con fondos federales y estaban destinadas a mejorar los esfuerzos de rastreo de contactos del distrito en los autobuses escolares.

Fortuna dijo que el distrito no sabía que Dahua estaba en la lista de entidades o que había prohibiciones sobre el uso de fondos federales para comprar equipos Dahua. El distrito está buscando asesoramiento sobre cómo proceder con los sistemas de cámaras existentes que ha instalado, dijo, pero no comprará más equipos Dahua.

Teniendo en cuenta que el gobierno de EE. UU. Ya ha censurado a numerosas empresas chinas por motivos de derechos humanos, cualquier persona que haga negocios con empresas como Dahua, incluso si esos acuerdos cumplen legalmente, debería tener en cuenta el genocidio contra los uigures, dijo Arkin.

“China está comprando esa tecnología y ese hardware para monitorearnos y destruir nuestras vidas”, dijo Arkin.

Las preocupaciones de Arkin sobre la capacidad del gobierno chino para monitorearlo provienen de la experiencia. Durante su último viaje a China en 2017, dijo, fue interrogado por la policía en tres ocasiones sobre su educación en Estados Unidos, si está tratando de crear conciencia sobre los uigures en China y si había hablado con funcionarios extranjeros. En una ocasión, dijo, la policía tomó fotografías de su rostro desde todos los ángulos, una muestra de sangre, una grabación de voz y muestras de pestañas.

“El reconocimiento facial es muy peligroso”, dijo. “Tomaron mi foto desde todos los ángulos, así que incluso si uso una máscara, aún pueden atraparme”.

La policía le dijo que era parte de los procedimientos normales y que estaba demasiado asustado para decir que no, dijo.

La redactora del Times, Alice Su, contribuyó a este informe.

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