Farnsworth, ex presidente de MoviePass, compra al rival de TikTok, Lomotif

El ex presidente de Aplicación de suscripción de cine desaparecida MoviePass, Ted Farnsworth, ha vuelto con una nueva empresa. Pero en lugar de interrumpir la industria de las salas de cine con tarifas mensuales económicas, está tratando de asumir Tik Tok y Triller en el espacio de video móvil de rápido crecimiento.

Su firma, Zash Global Media and Entertainment Corp., dijo el martes que tomó el control de Lomotif, una plataforma para compartir videos con sede en Singapur que compite con TikTok con sede en Beijing. Zash adquirió una participación controladora de 80% en Lomotif, informó la empresa.

Los detalles financieros no fueron revelados.

Farnsworth, quien cofundó Zash con los empresarios Jaeson Ma y Vincent Butta, ha vuelto a entrar en el espacio de negociación después del colapso de MoviePass al hacer incursiones en el entretenimiento digital, incluida su plataforma para personas influyentes en las redes sociales. El mes pasado, Zash firmó un acuerdo para fusionarse con la empresa de adquisición que cotiza en bolsa Vinco Ventures.

La compañía planea aprovechar la plataforma de redes sociales de Lomotif aumentando la presencia de la aplicación en los EE. UU. Y agregando contenido original, que incluye programas de televisión y deportes, junto con sus videos generados por los usuarios. Dijo que ve una gran oportunidad para capitalizar el hambre de los anunciantes de conectarse con el público a través de los esfuerzos de marca en las redes sociales por parte de personalidades en línea.

Si bien la popularidad de la aplicación en Estados Unidos palidece en comparación con la de TikTok, la compañía tiene una sólida presencia en Asia y América Latina, dijo Farnsworth. La compañía también ve una gran oportunidad en India, donde TikTok está prohibido.

Farnsworth, que vive en Florida y es produciendo películas en Syracuse, N.Y., dijo que la compañía continuará buscando adquisiciones adicionales, incluidas compañías de producción. “Estamos en conversaciones con otras empresas mientras hablamos”, dijo a The Times.

“Lomotif realmente será nuestra piedra angular, a medida que construimos alrededor de ella”, dijo Farnsworth.

Farnsworth es mejor conocido por su trabajo al liderar MoviePass en una de las historias de startups de entretenimiento de auge y caída más espectaculares de los últimos años. Fue director ejecutivo de la empresa matriz de MoviePass con sede en Nueva York, Helios & Matheson Analytics Inc., que declarada en quiebra en enero de 2020.

Helios & Matheson compraron MoviePass en agosto de 2017 y lo convirtieron en un fenómeno al ofrecer visitas prácticamente ilimitadas al cine por $ 9.95 al mes. La aplicación creció rápidamente a 3 millones de suscriptores, pero tuvo problemas porque cuanta más gente la usaba, más dinero perdía. MoviePass eliminó a los clientes mientras intentaba frenar las pérdidas limitando la cantidad de películas que la gente podía ver. Mientras tanto, las compañías de teatro, que veían a MoviePass como un intruso agresivo, lanzaron sus propias ofertas de suscripción.

Después de que MoviePass cerró su servicio a fines de 2019, Farnsworth renunció a Helios & Matheson e intentó ofertar por MoviePass, pero no tuvo éxito.

Mirando hacia atrás, Farnsworth dijo que MoviePass cambió el negocio de ir al cine. Varias cadenas de cines, incluidos AMC Theatres, Regal, Cinemark y Alamo Drafthouse, lanzaron sus propias versiones de un programa de suscripción para aumentar la asistencia.

Actualmente, muchos teatros permanecen cerrados debido a la pandemia de COVID-19. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo el lunes que los cines de la ciudad de Nueva York podrían finalmente reabrir, limitando su capacidad al 25%.

Muchos de los problemas de MoviePass surgieron del hecho de que la tecnología y el servicio al cliente de la empresa no podían manejar el nivel de crecimiento de la aplicación. Eso no será un problema para Lomotif, cuyos usuarios han subido miles de millones de videoclips, dijo Farnsworth. La aplicación ha tenido más de 225 millones de descargas en todo el mundo, dijo la compañía.

“Todavía hoy creo en eso [MoviePass] modelo mucho, aunque obviamente no ahora con los cines cerrados ”, dijo Farnsworth. “Definitivamente cambiamos la industria para siempre. Creo que aquí esto es totalmente diferente porque [Lomotif users are] generando su propio contenido. Están acostumbrados a la báscula y al consumo “.

Lomotif, fundada en 2014, se encuentra en un negocio competitivo. La aplicación tuvo 25,2 millones de descargas globales en 2020, según la firma de datos SensorTower. Eso es mucho menos que los 987 millones de TikTok y los 254 millones de Likee, con sede en Singapur.

TikTok el año pasado fue criticado por la administración Trump, que lo acusó de compartir datos de usuarios con el gobierno chino. TikTok negó haberlo hecho. Trump se movió para prohibir la aplicación y TikTok hizo un trato con Oracle Corp. y Walmart, pero ese acuerdo supuestamente ha sido archivado en medio de una amplia revisión de la administración de Biden sobre los tratos comerciales de Estados Unidos con China.

Triller, propiedad del exjefe de estudio Ryan Kavanaugh, Proxima Media, trató de aprovechar el dolor de TikTok pero luchó por mantener su impulso inicial.

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