La NASA determina la causa del apagado del cohete SLS

La prueba del cohete SLS debía durar alrededor de ocho minutos, pero sufrió una parada del motor después de solo 67 segundos.

El sábado (16 de enero), la NASA realizó una prueba de “fuego caliente” para el cohete Space Launch System (SLS).

Durante la prueba, los motores debían funcionar durante unos ocho minutos, que sería el tiempo que se dispararían durante una misión lunar. Sin embargo, los motores se apagan inexplicablemente después de poco más de un minuto.

Después de analizar los datos de la prueba, la NASA ha determinado la causa del apagado temprano, diciendo que el problema no estaba en los motores u otro hardware.

En una actualización, los funcionarios de la agencia dijeron que el cierre fue “provocado por parámetros de prueba que fueron intencionalmente conservadores para garantizar la seguridad de la etapa central durante la prueba”.

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El fuego caliente es la prueba final de la serie de pruebas Green Run, una evaluación integral de la etapa central del SLS antes de lanzar el Artemisa 1 misión lunar.

El SLS es un componente importante del programa Artemis de la NASA, que tiene como objetivo aterrizar dos astronautas cerca del polo sur lunar en 2024.

El núcleo que se probó el sábado lanzará la misión Artemis 1, un vuelo de prueba sin tripulación de la cápsula Orion de la agencia alrededor de la luna. Actualmente está programado para despegar a fines de 2021.

La NASA dijo que los cuatro motores funcionaron como se esperaba durante la prueba de fuego caliente. “Si bien la prueba planeó encender los cuatro motores durante unos ocho minutos, el equipo aún logró varios objetivos durante el disparo más corto”, dijo la agencia espacial en su actualización.

“Repitieron el ensayo general húmedo, una vez más llenando los tanques con más de 700,000 galones de propelente con algunas modificaciones adicionales a los procedimientos para asegurar un acondicionamiento térmico adecuado de los motores. Presurizaron con éxito los tanques de propulsante, completaron la cuenta atrás y encendieron los motores por primera vez. Los motores alcanzaron su máxima potencia de 109pc produciendo 1.6 millones de libras de empuje, tal como lo harán durante el lanzamiento de Artemis 1. “

Según la NASA, el núcleo también generó una lectura de falla de componente importante durante la prueba. Si bien el equipo de SLS continuará investigando esa lectura, los funcionarios dijeron que no contribuyó al cierre. El equipo aún debe determinar si se requiere una segunda prueba de fuego caliente.

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