La política mayoritaria de Sri Lanka en medio de COVID-19

Autor: Neil DeVotta, Universidad de Wake Forest

Sri Lanka comenzó 2020 con un presidente recién electo cuyos partidarios budistas cingaleses afirmaron que transformarían el país. Gotabaya Rajapaksa tituló su manifiesto electoral de noviembre de 2019 Vistas de prosperidad y esplendor, capturando las aspiraciones nacionalistas de sus acólitos. Sin embargo, el país terminó el año cuestionando las autoproclamadas credenciales tecnocráticas de Rajapaksa, ya que el presidente dominante no logra prevenir una segunda ola de infecciones por COVID-19.

El líder del partido Frente Popular de Sri Lanka y el primer ministro Mahinda Rajapaksa, con una máscara protectora, llega a un mitin de campaña antes de las elecciones parlamentarias del país en Ahungalla, Sri Lanka, el 1 de agosto de 2020 (Foto: Reuters / Dinuka Liyanawatte).

204 habitantes de Sri Lanka murieron oficialmente por COVID-19 en 2020 – quizás un subcontar, pero la isla claramente evitó muertes masivas. A modo de comparación, de los cincuenta estados de Estados Unidos, solo California y Texas superan la población de Sri Lanka de 22 millones de personas; sin embargo, todos, excepto el escasamente poblado Vermont, vieron más muertes relacionadas con COVID-19 que Sri Lanka. Del mismo modo, el Reino Unido, con tres veces la población de Sri Lanka, vio morir a unas 73.000 personas a causa del COVID-19 en 2020.

La respuesta inicial al COVID-19 de la isla fue sorprendentemente efectiva, puliendo la reputación de Rajapaksa incluso entre aquellos que no votaron por él. La gente señaló los fracasos de los países desarrollados y elogió la respuesta más eficaz de Sri Lanka. Los medios pro-Rajapaksa promovieron esta narrativa al yuxtaponer el desempeño del gobierno con la incompetencia del régimen anterior. La respuesta inicial efectiva del gobierno también legitimó la militarización en curso, con Rajapaksa nombrando a numerosos militares en servicio y retirados para roles burocráticos prominentes. El 1 de enero, el gobierno nombró a un general de división en cada uno de los 25 distritos de Sri Lanka para supervisar las medidas contra el coronavirus, además expandiendo la militarización.

Detener la propagación inicial fue una de las razones por las que ganó el Frente Popular de Sri Lanka del presidente (SLPP) una abrumadora mayoría en las elecciones parlamentarias de agosto. En octubre, el SLPP y sus aliados atacaron el Vigésima Enmienda a la Constitución, reintroduciendo poderes presidenciales que permitan un gobierno autocrático.

El impulso para la Vigésima Enmienda continuó incluso cuando los grupos de COVID-19, uno a la vez mercado de pescado popular y otro en un gran fábrica de ropa – propagación comunitaria exacerbada. Las prisiones también se convirtieron en puntos críticos y un motín en una instalación por las medidas de COVID-19 vio once reclusos asesinados.

El desprecio por las advertencias de los expertos médicos fue un factor importante en la segunda ola. El gobierno se desacreditó aún más cuando el ministro de Salud y otros políticos promovieron remedios de curandero, particularmente un jarabe supuestamente usado desde la época de Ravana, un protagonista de la epopeya hindú Ramayana – que un hombre fabricó con una receta que afirmó haber recibido de la diosa Kali.

La pandemia ha agravado las tensiones socioeconómicas enraizadas en las diferencias etnoreligiosas. Mientras que las mezquinas rivalidades empresariales, la demografía y la conspicua piedad de la comunidad musulmana salafista-wahabí se combinaron para agitar las sensibilidades no musulmanas después de la guerra civil, COVID-19 ha permitido que los nacionalistas budistas cingaleses y sus patrocinadores políticos oportunistas aviven la islamofobia. Los musulmanes estuvieron entre los primeros casos de COVID-19 en Sri Lanka, y la demonización de los musulmanes ha continuado ya que las comunidades islámicas, que se concentran en áreas densamente pobladas, se ven afectadas de manera desproporcionada por el virus.

La política del gobierno de incinerar a las víctimas del COVID-19 puede estar contribuyendo a la propagación del virus entre los musulmanes, muchos de los cuales evitan los hospitales por temor a ser incinerados en violación de la tradición islámica. La obstinada negativa del gobierno a adaptarse al sentimiento musulmán no tiene nada que ver con la ciencia, dado que la Organización Mundial de la Salud respalda el entierro de las víctimas del COVID-19. Tiene más que ver con un “nacionalismo schadenfreude’, Donde muchos entre la mayoría se regocijan al ver atormentadas a las minorías. La mayoría de los musulmanes votaron contra Gotabaya Rajapaksa cuando se postuló, tal como lo hicieron contra su hermano Mahinda Rajapaksa en 2015, y la cremación forzosa parece ser una forma de hacerlo. dar una lección a la comunidad. Los informes afirman que Entre los incinerados por la fuerza están los musulmanes que murieron sin dar positivo por COVID-19..

El forzado cremación de un bebé de 20 días en diciembre provocó una nueva indignación y pareció presionar al gobierno a reconsiderar su política. A pesar de que la Corte Suprema desestimó las peticiones contra la práctica y El clero budista hace campaña en apoyo, otros prominentes clérigos budistas parecen estar proporcionando al gobierno cobertura para invertir su postura. Las protestas dispersas debido a la imposibilidad de acceder a los elementos esenciales durante el cierre y la erosión de la popularidad del régimen en medio de las consecuencias de la pandemia pueden estar empujando a estos monjes pro-Rajapaksa a complacer a los musulmanes, y también a los cristianos. Sin embargo, la política de cremación aún permanece sin cambios.

La economía registró Crecimiento negativo del 16,3% en el segundo trimestre de 2020 y, a pesar de ligeras ganancias en el tercer trimestre, se contrajo nuevamente en el cuarto trimestre. Con sus principales sectores generadores de moneda extranjera diezmados, Sri Lanka enfrenta una crisis de balanza de pagos agravada por los 23.000 millones de dólares que necesita desembolsar entre 2021 y 24 para financiar las deudas. La rupia también se está depreciando a niveles récord, mientras que alrededor de 500.000 habitantes de Sri Lanka se enfrentan a la pobreza extrema. La crisis se agrava cuando el FMI se resiste a brindar asistencia de emergencia y agencias de crédito rebajar las calificaciones soberanas de Sri Lanka.

El gobierno titubeó al aceptar la subvención de 480 millones de dólares de la Millennium Challenge Corporation, y los nacionalistas afirmaron que Estados Unidos la usaría para socavar la soberanía de Sri Lanka. Esto a pesar de la visita del Secretario de Estado saliente de EE. UU. Mike Pompeo en octubre. En diciembre, Estados Unidos retiró la subvención. Sri Lanka es un eslabón vital en los diseños geoestratégicos de Estados Unidos para el Indo-Pacífico, y la aversión del gobierno de Rajapaksa parece estar relacionada con su inclinaciones pro-China – que, a su vez, afectará las relaciones con India y otros rivales geopolíticos de China. Las preocupaciones de la India fueron claras cuando su ministro de Asuntos Exteriores, S. Jaishankar, visitó a principios de enero de 2021 y se quejó de que China participaba activamente en obstaculizando la inversión india y proyectos de desarrollo.

El mayor desafío de Rajapaksa es solucionar los problemas económicos que COVID-19 ha exacerbado. Se podría argumentar que el coronavirus ha frenado la consolidación del gobierno de Mayoritarismo budista cingalés, y puede empujarlo en una dirección más pluralista. Por el contrario, a medida que las condiciones económicas empeoran y la popularidad del régimen se estanca, el presidente y su séquito hipernacionalista pueden verse tentados a provocar un caos etnoreligioso para enmascarar el retroceso político del COVID-19.

Neil DeVotta es profesor de Política y Asuntos Internacionales en la Universidad Wake Forest, Carolina del Norte.

Este artículo es parte de un EAF serie de características especiales en 2020 en revisión y el año venidero.

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